Dua batu memicu perdebatan tentang kapan pemukim pertama Amerika tiba

 Residu tulang mikroskopis pada bebatuan yang mungkin digunakan untuk menghancurkan sisa-sisa mastodon menarik perhatian baru.

Residu tulang mikroskopis yang ditemukan di batu ini mendukung klaim yang diperdebatkan bahwa batu itu digunakan untuk memecah tulang mastodon di situs California selatan sekitar 130.000 tahun lalu, kata para peneliti.

Perdebatan ilmiah tentang situs arkeologi paling kontroversial di Amerika telah memasuki wilayah baru yang berbatu.

Pada 2017, para ilmuwan melaporkan bahwa sekitar 130.000 tahun yang lalu, spesies Homo tak dikenal menggunakan perkakas batu untuk menghancurkan tulang mastodon di dekat San Diego. Jika benar, itu berarti bahwa manusia atau salah satu kerabat dekat evolusi kita mencapai Amerika setidaknya 100.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, secara dramatis membentuk kembali pemahaman para ilmuwan tentang kapan kawasan itu dihuni ( SN: 4/26/17 ).

Kritikus mempertanyakan apakah batu yang digali benar-benar digunakan sebagai alat. Dan peneliti lain menyarankan bahwa tanda alat yang seharusnya pada tulang bisa saja dibuat karena tulang dibawa oleh aliran yang bergerak cepat atau disebabkan oleh aktivitas konstruksi yang sebagian mengekspos situs California sebelum penggaliannya pada tahun 1992 dan 1993.

Tetapi analisis baru mendukung klaim kontroversial tersebut, kata sebuah tim yang mencakup beberapa peneliti yang terlibat dalam penemuan awal. Residu kimiawi tulang muncul pada dua batu yang sebelumnya ditemukan di antara sisa-sisa mastodon di situs Cerutti Mastodon, lapor para ilmuwan dalam Journal of Archaeological Science: Reports bulan Desember . Kedua batu Cerutti juga menunjukkan tanda-tanda telah dikirim atau menerima pukulan keras di mana residu tulang menumpuk, kata tim tersebut. Batu yang lebih besar mungkin berfungsi sebagai platform tempat tulang dihancurkan dengan batu yang lebih kecil, kemungkinan untuk mengambil sumsum untuk dimakan atau untuk mendapatkan potongan tulang yang cocok untuk dibentuk menjadi alat.

“Banyak pukulan berulang yang kemungkinan besar telah menciptakan konsentrasi patah tulang [mastodon]” yang ditemukan di situs tersebut, kata Richard Fullagar, ahli geoarcheaologi di Universitas Wollongong di Australia yang juga merupakan bagian dari penelitian asli. Hominid - mungkin Neanderthal, Denisovans, Homo erectus atau Homo sapiens - menghancurkan sisa-sisa makhluk besar itu dalam satu atau beberapa kunjungan ke situs tersebut, kata Fullagar.

Dalam studi baru, Fullagar, ahli geoarkeologi Wollongong Luc Bordes dan rekannya menggunakan mikroskop untuk menentukan bahwa struktur kimia dan molekul residu pada dua batu tersebut cocok dengan tulang pada umumnya. Residu itu pasti didapat dengan menghancurkan tulang mammoth yang ditemukan berserakan di sekitar batu, kata tim. Karena sisa-sisa tulang mikroskopis hanya muncul di mana batu menunjukkan tanda-tanda aus dan benturan keras, tidak mungkin batu menumpuk residu secara tidak sengaja bersentuhan dengan tulang mastodon setelah tertutup oleh sedimen, kata para ilmuwan.

Bagian dari tulang mammoth Cerutti yang patah juga ditutupi dengan kerak yang mengeras yang terbentuk ribuan tahun yang lalu atau lebih. Kelangsungan hidup kerak-kerak itu, menurut para peneliti, bertentangan dengan argumen bahwa batu dan tulang Cerutti mungkin telah rusak oleh aktivitas konstruksi.

Tetapi temuan baru belum menyelesaikan perselisihan. Lalu lintas truk yang berulang-ulang di area tersebut selama konstruksi bisa saja membuat batu terkubur baru-baru ini berdesak-desakan dengan tulang mastodon yang lebih tua dan membatu, menciptakan kerusakan yang membingungkan untuk penggunaan alat kuno yang disengaja, kata arkeolog Gary Haynes dari University of Nevada, Reno. Misalnya, satu tulang tungkai mastodon yang sebelumnya digali hancur menjadi beberapa ratus bagian, konsisten dengan efek truk besar yang sering bergemuruh di atas kepala, kata Haynes.

Residu tulang yang baru dianalisis juga tidak termasuk kolagen. Komponen tulang ini biasanya terdegradasi selama proses fosilisasi, tetapi jejak dari tulang segar dapat bertahan. Batu yang diduga telah lama digunakan untuk mematahkan tulang mastodon segar seharusnya telah mengambil residu yang mengandung setidaknya beberapa kolagen. Jadi kekurangan itu meningkatkan kemungkinan bahwa, daripada batu kuno yang digunakan untuk mematahkan tulang mastodon segar, lalu lintas truk mendorong batu yang terkubur terhadap tulang mastodon yang membatu yang mengandung sedikit atau tidak ada kolagen yang masih hidup, kata Haynes.


Sebuah studi 2015 yang tidak dipublikasikan, juga ditulis bersama oleh Fullagar, menemukan residu kolagen pada tiga batu Cerutti, termasuk batu palu yang baru diusulkan. Penyelidikan itu menggunakan pewarna khusus untuk mengidentifikasi jejak kolagen. Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk menentukan apakah teknik yang digunakan dalam studi baru tidak dapat mendeteksi residu kolagen purba atau jika area penahan kolagen dari dua batu Cerutti tidak diambil sampelnya.

hfzo ilmu itu bisa dipahami harus dengan berbagai cara

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel